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Garcilaso de la Vega

(1501-1536)

Garcilaso de la Vega nació en Toledo en 1501. Era hijo de una familia noble y recibió una educación muy esmerada en las letras clásicas en la corte. Desde muy joven entró al servicio de Carlos I. Garcilaso encarna en este sentido el ideal del cortesano renacentista: hombre de letras y hombre de armas al servicio de su rey. Como hombre de armas participó con Carlos I en las campañas contra los Comuneros en España y luego en las campañas de Francia, Italia y Túnez. En Túnez fue herido en el asalto a la fortaleza y murió poco después en Niza, 1536, a consecuencias de las heridas.

Como hombre de letras, dominaba el griego, el latín, el toscano y el francés. Buena parte de su obra fue escrita durante su estancia en Nápoles, y toda ella tiene influencia de los poetas renacentistas italianos. La obra poética de Garcilaso es reducida, pero de gran importancia en el contexto de las letras españolas (tres églogas, dos elegías, cinco canciones, treinta y ocho sonetos, una epístola en verso y algunos poemas breves tradicionales). A la muerte de Garcilaso, sus manuscritos pasaron a Juan Boscán (poeta también e íntimo amigo de Garcilaso), quien preparó la publicación de la obra de Garcilaso junto a sus propias obras como un cuarto libro. La primera publicación de sus poesías data de 1543.

Aunque la influencia de los poetas italianos es notoria en su obra (principalmente de Virgilio en sus églogas y de Petrarca en la presentación de los estados afectivos), Garcilaso logra más autenticidad en la emoción que da a sus versos. Los críticos han señalado que en su poesía se proyecta la pasión amorosa que Garcilaso sintió por Isabel Freire, una dama portuguesa en la corte del Emperador, y su sentimiento ante su muerte prematura.

Garcilaso destaca en las letras españolas por la maestría con que usó el verso endecasílabo y la delicadeza de sus sonetos. En la antología de este curso incluimos un soneto, “En tanto que de rosa y azucena” (soneto XXIII), como ejemplo de la poesía y temática renacentista.

(Gómez-Martínez)

Proyecto Ensayo Hispánico