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El eufemismo

El eufemismo es un "modo de decir para expresar con suavidad o decoro ideas cuya recta y franca expresión sería dura o malsonante" (Diccionario de la Real Academia). Podemos usar como ejemplo las expresiones con que sustituimos el verbo morir: pasar a mejor vida, descansar en el Señor; Quevedo usa la postrera sombra para referirse a la muerte. Es decir, el eufemismo es una palabra o expresión con que sustituimos, evitamos, una palabra considerada culturalmente como molesta, sucia, inapropiada, tabú; o sea, palabras que se han convertido en ofensivas o políticamente inaceptables. El eufemismo se emparenta con la alusión y la perífrasis.

El eufemismo, pues, depende de los códigos culturales de comportamiento social, y por ello la aparición, difusión e incluso desaparición de un eufemismo está íntimamente ligada a la transformación de valores culturales de una sociedad. Veamos unos ejemplos:

  • Sustitución de una palabra considerada vulgar por otra tenida por elegante: baño en lugar de retrete; seno en lugar de pecho.

  • Intento de evitar la referencia sexual: acompañante por pareja; material para adultos en lugar de pornografía; estar encinta en lugar de estar preñada.

  • Términos sociales: invidentes en lugar de ciegos; personas con sobrepeso en lugar de obesos; personas de color en lugar de negros; económicamente débiles en lugar de pobres.

  • Términos de carácter político: daños colaterales por víctimas civiles; métodos de persuasión en lugar de tortura.

(Gómez-Martínez)

Proyecto Ensayo Hispánico