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Perífrasis (circunlocución)

La perífrasis es una figura retórica que "consiste en expresar por medio de un rodeo de palabras algo que hubiera podido decirse con menos o con una sola, pero no tan bella, enérgica o hábilmente" (Real Academia de la Lengua). Por ejemplo, cuando en lugar de decir "el león", decimos "el rey de los animales". Se trata, pues, de una circunlocución, o sea, de dar un rodeo con palabras para evitar un uso más común ("la estación florida" en lugar de "la primavera"), o bien por razones eufemísticas ("el cuarto de aseo" en lugar de "retrete" / "material para adultos" en lugar de "pornografía"), o simplemente para embellecer una frase o como muestra de ingenio; así en los siguientes ejemplos de textos incluidos en la antología del curso:

Cerrar podrá mis ojos la postrera
sombra
[la muerte], que me llevare el blanco día;
(Francisco de Quevedo)

coged de vuestra alegre primavera [juventud]
el dulce fruto, antes que el tiempo airado
cubra de nieve la hermosa cumbre
[seas viejo]
(Garcilaso de la Vega)

Ésta es la tierra donde padecí bocabajos y azotes [fui esclava]
(Nancy Morejón)

Mas a pesar del tiempo terco,
mi sed de amor no tiene fin;
con el cabello gris [viejo] me acerco
a los rosales del jardín...
(Rubén Darío)

De los ejemplos citados deducimos también que la perífrasis se relaciona con la alusión, el eufemismo, la antonomasia, y hace con frecuencia uso de recursos metafóricos.

(Gómez-Martínez)

Proyecto Ensayo Hispánico