Don Juan Manuel

 

Libro del cauallero et del escudero
(1326)

Miguel Vicente Pedraz
Universidad de León

CAPITULO XXXXº
Commo el cauallero anciano responde al cauallero nouel que cosa son las vestias.

A lo que me preguntastes que cosa son las vestias et las aves et los pescados et las herbas et los arboles et las piedras et los metales et la tierra et la mar, et todo esto para que fue fecho, ya vos dixe que tenia que era esto de reprehender, por que mudarades la manera de commo me fiziestes las otras preguntas; et por ende sabet que non mudaria la manera de las respuestas. Ca bien entendedes vos que muy mal pareçe al omne, et sennalada mente al que castiga o muestra a otro, si el mismo cae en el yerro que castiga o muestra al otro de que se guarde. Et por ende vos respondre a cada vna destas preguntas que avn non vos he respondido, segund aquel poco entendimiento que yo he, que es cada vna dellas et para que fue fecha.

Et de las [vestias] vos digo que tengo que non es muy ligera respuesta de dar, por que las vestias son de muchas maneras et de muchas naturas et naçen en muchas tierras estrannas; et las que son en vna tierra non son en otra. Ca dellas ha que caçan et toman a otras, asi commo la natura de los leones et de las onças, que llaman en algunas tierras pardos, et de los leopardos, que son conpuestos de los leones et de las pardas, o de los pardos et de las leonas, et de los ossos et [de] los louos. Et otras bestias [ay] pequennas que caçan caças pequennas, et de noche, a fuerça o con enganno, asy commo xymios et adiues et raposos et maymones et fuynas et tessugos et furones et gardunnas et turones, et otras bestias sus semejantes. Otras bestias ay que son conpuestas de cauallos et de asnos; et a estas vestias llaman mulos a los maslos, et mulas a las fembras; et son mejores los fijos de asno et de yegua que non los que son fijos de cauallo et de asna. Et estas vestias que son asi conpuestas non engendran; bien asi commo los leopardos que non engendran por que son conpuestos de leones et de pardas. Otras bestias ay que son caçaderas et ellas non caçan, asi commo puercos jaualies et cieruos et ganzellas et zarafas et vacas brauas et asnos brauos et carneros brauos et cabras brauas et gamos et corços, et otros sus semejantes. Otrosi ay otras bestias pequennas que se caçan, asi commo liebres et conejos et otras sus semejantes. Otras bestias ay que an los omnes et biuen sienpre connellos, et estas son las naturas de los canes, asi commo alanos et sabuesos et galgos et podencos et mastines, et todas las otras maneras de canes que son conpuestos destas naturas de canes dichas. Otras bestias ay que crian los omnes et a uezes biuen en las caças et a uezes en los montes, asi commo la natura de los cauallos et de los asnos. Otras bestias ay que non caçan, et por la su grandez et la su fuerça non las caça otra bestia, asi commo los marfiles, a que llaman elefantes, et los vnicornios [et] camellos. Otras bestias ay que naçen en los yermos et biuen siempre alla, pero guardan las los omnes et, quando quieren, traenlas a los poblados, asy commo las vacas et las ovejas et las cabras et sus semejantes. Otras bestias ay que se crian a las vezes en el agua et a las vezes en la tier[r]a, asi commo coquedrizes et los castores et sus semejantes. Otras bestias ay que biuen en la tierra et a las vezes entran en el agua, asi commo culebras et sapos et ranas et galapagos; et estas bestias son apoçonnadas, et quando anda[n] en la tierra mas seca son lo mas. Otras bestias ay que son ponçonnadas et andan alongadas del agua, asi commo biboras. Otrosi dizen que ay otra manera de bestias poçonnadas a que llaman basiliscos, mas destos nunca bi yo ninguno nin bi omne que lo biesse. Et otrosi alacranes et samalaquesas et lazartos; pero los lagartos, commo quiere que muerden mal, non son muy enconados; et arannas et çentipeas et tarentelas, que son manera de arannas. Et ay otras que son entre manera de bestias et de aues, asi commo morçiellagos et mariposas et avejas et abispas et todas las maneras de las moscas. Et otrosi ay otra manera de bestias que son muy enojosas, et sennalada mente a los caualleros quando acaeçen que andan armados en las guerras, asi commo los piojos et las pulgas, [et] las çinifes et las formigas et sus semeiantes.

Et, fijo, todas estas bestias son animalias et son entre los omnes et los arboles et las plantas. Ca las animalias cresçen et mantienen se asi com[m]o los arboles et las plantas, et an mas que ellos: que sienten et que engendran; et an menos que los omnes la racion. Et segund el mi poco saber, tengo que en esta manera son las vestias. Otrosi tengo que la razon por que nuestro sennor Dios quiso que fuesse[n] fechas es por mostrar en ellas el su grant poder et el su grant saber et la su grant vondat et la su gran piadat. Ca mostro grant poder en quanto las fizo de nada et las tornara nada quando el quisiere; et mostro grant saber en quanto las fizo tan estrannas et muy desbariadas vnas de otras; et todas con razon, segund perteneçia a cada vnas en su natura. Et mostro grant vondat et grant piadat en commo las gubierna cada dia, non abiendo ellas ninguna cosa de suyo; et commo las guarda del frio et de la calentura, a las vnas con cabellos, a las otras con se[r]das et a las otras con cueros et a las otras con conchas. Otrosi commo les dio armas para se defender et para se gouernar; las [unas] de dientes, las otras de colmiellos; las [otras] de cuernos; las otras de vnnas; las de ligereza, de pies; et a cada vnas segund les es mester. Et sennalada mente tengo que las crio para seruiçio et mantenimiento de los omnes.

Et, fijo, ya vos dixe lo que yo tengo que son las vestias, et la razon para que cuido que fueron fechas; mas non vos quis dezir todas las cosas nin propriedades de cada vna destas vestias, et dexe lo por dos razones: la vna, por que [si] vos obiesse a dezir todas las propriedades dellas, mudaria la manera de todas las otras respuestas que vos he dado fasta aqui; et la otra, por que esto pertenesçe mas a la sçiençia de las naturas et de la fisica que non a la de la caualleria; pero sed çierto que cada vna destas vestias ha en si muchas propriedades et muy estrannas et dellas muy aprouechosas.

 

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Miguel Vicente Pedraz
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© José Luis Gómez-Martínez
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