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Cuba y la esclavitud

El siglo XIX trae consigo una nueva conciencia de la dignidad humana y un deseo de abolir la esclavitud. Inglaterra presiona a España y en 1817 firma un tratado internacional mediante el cual se comprometía a suprimir la trata y abolir la esclavitud en un plazo de tres años. El acuerdo sin provisiones específicas quedó únicamente en expresión diplomática. No fue hasta 1867 cuando se publicó un decreto condenando e imponiendo penas para el tráfico negrero. Para entonces, sólo el Caribe español y Brasil mantenían activa la trata de esclavos. Knight señala que de 1835 a 1840, en un periodo en el que se prohibía la trata, se importaron en Cuba 165.000 esclavos (53). El siguiente cuadro muestra la distribución de la población en Cuba en 1841, fecha en la que la población esclava adquiere su máximo porcentaje (43.32%) y cuyo número total superaba el de los “blancos”:

 

Blancos

Negros libres

Esclavos

418.292

152.838

436.495

 

Años

Esclavos
traídos a Cuba

1512-1763

60.000

1763-1789

30.875

1790-1799

50.516

1800-1809

52.958

1810-1822

142.019

1823-1831

50.000

1832-1865

141.439

Fuente: Robert Brent Toplin.

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Referencias:
-Gomez-Martínez, José Luis. "La abolición de la esclavitud". Proyecto Ensayo Hispánico. 25 de abril de 2006. http://www.ensayistas.org/antologia/XIXE/castelar/esclavitud/index.htm
-Knight, Franklin W. Slave Society in Cuba During the Nineteenth Century. Madison: University of Wisconsin Press, 1970.
-Toplin, Robert Brent. Slavery and Race Relations in Latin America. Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1974.

(Gómez-Martínez)

Proyecto Ensayo Hispánico